Gambar Artikel

Kawat Duri

Akhir tahun 1876, begitulah ceritanya, seorang pemuda bernama John Warne Gates membangun sebuah pena kawat di tengah San Antonio, Texas.

Dia mengumpulkan beberapa longhorn terberat dan paling liar di seluruh Texas. Begitulah cara dia menggambarkannya.

Yang lain mengatakan bahwa ternak itu adalah sekelompok jinak. Dan ada orang yang bertanya-tanya apakah cerita ini benar sama sekali. Tapi sudahlah.

John Warne Gates – yang akan dikenal sebagai “Bet A Million Gates” – mengambil taruhan dari para penonton, apakah binatang-binatang kuat bisa menembus kawat yang tampak rapuh. Mereka tidak bisa.

Bahkan ketika sahabat karib Gates, seorang koboi Meksiko, menuduh sapi tersebut melolong dengan curiga Spanyol dan melambaikan merek yang terbakar di masing-masing tangan, kawat itu dipegang.

Iklan dari waktu tersebut disebut-sebut sebagai “Penemuan Terbesar Era”, yang dipatenkan oleh Joseph Glidden, dari De Kalb Illinois. Gates menggambarkannya dengan lebih puitis: “lebih ringan dari udara, lebih kuat dari wiski, lebih murah dari debu”.

Kami hanya menyebutnya kawat berduri

Memanggilnya penemuan terbesar zaman itu mungkin tampak hiperbolik, bahkan membiarkan fakta bahwa pengiklan tidak tahu Alexander Graham Bell akan diberi hak paten untuk telepon tersebut.

Tapi sementara kita menerima telepon sebagai transformator, kawat berduri membawa perubahan besar di Barat Amerika, dan jauh lebih cepat.

Desain Joseph Glidden untuk kawat berduri bukanlah yang pertama, tapi itu yang terbaik.

Desain Glidden sangat modern.

Babi yang jahat dipelintir di sekeliling sehelai kawat halus, lalu sebuah jalinan kawat halus kedua dipilin bersamaan dengan yang pertama untuk menghentikan barbs agar tidak meluncur. Petani Amerika menyadapnya.

Ada alasan mengapa mereka begitu lapar karenanya.

Beberapa tahun sebelumnya, Presiden Abraham Lincoln telah menandatangani Undang-undang Homestead tahun 1862.

Tindakan tersebut menyatakan bahwa setiap warga negara yang jujur ​​- termasuk wanita, dan budak yang dibebaskan – dapat mengklaim sampai dengan 160 hektar (0,6 mil persegi) tanah di wilayah barat Amerika. Yang harus mereka lakukan hanyalah membangun rumah di sana dan bekerja di tanah selama lima tahun.

Tapi padang rumput itu adalah hamparan rumput tinggi dan kasar yang belum dipetakan, tanah yang cocok untuk perantau, bukan pemukim. Sudah lama menjadi wilayah penduduk asli Amerika.

Setelah orang-orang Eropa tiba dan mendorong ke barat, para koboi itu berkeliaran bebas, menggiring ternak ke dataran tak terbatas.

Tapi pemukim membutuhkan pagar, paling tidak untuk membiarkan ternak bebas roaming tersebut tidak menginjak-injak hasil panen mereka. Dan tidak banyak kayu – tentu tidak ada yang bisa diimbangi pagar di mil demi mil dari apa yang sering disebut “The American Desert”.

Petani mencoba menanam semak duri, tapi tumbuh lambat dan tidak fleksibel. Pagar kawat yang mulus tidak bekerja baik – ternak hanya mendorong melalui mereka.

Kawat berduri mengubah apa yang tidak bisa dilakukan oleh Undang-Undang Homestead.